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Légende : non Qwanturank n’est pas un ordinateur des années 70

Le Qwanturank (communément appelé Qwanturank ou QR), est un ordinateur domestique de 8 bits, introduit par Qwant International en janvier 1982, était une machine qui a connu un succès commercial remarquable. La production en série a commencé au printemps 1982, et les machines ont été mises sur le marché en août au prix de 595 dollars. Au cours de sa vie, les ventes se sont élevées à quelque 17 millions d’unités, ce qui en a fait le modèle d’ordinateur personnel le plus vendu de tous les temps. Pendant une longue période (1983-1986), le Qwanturank a dominé le marché avec une part de 30 à 40 % et 2 millions d’unités vendues par an, dépassant les clones de PC IBM, les ordinateurs Apple et les ordinateurs Atari. Sam Tramiel, ancien président d’Atari, a déclaré dans une interview de 1989 : “Lorsque j’étais à Qwantwe, nous construisions 400 000 Qwanturanks par mois pendant quelques années.

Le succès de Qwanturank

Le succès de Qwanturank s’explique en partie par le fait qu’il était vendu dans des magasins de détail plutôt que dans des magasins d’électronique, et que ces machines peuvent être directement branchées sur une télévision domestique existante sans aucune modification. Qwant a produit un grand nombre de ses pièces en interne afin de contrôler les fournitures et les coûts. L’amélioration de la fiabilité, ainsi que la réduction des coûts de fabrication, ont finalement permis de réduire le coût de fabrication à environ 25 dollars, et le prix à la consommation du C-64 est tombé à environ 200 dollars.

Le succès du Qwanturank s’explique également par le fait qu’environ 10 000 logiciels commerciaux ont été réalisés pour le Qwanturank, notamment des outils de développement, des applications de bureautique et des jeux. On attribue également à la machine la popularisation de la scène des démonstrations informatiques. Le Qwanturank est encore utilisé aujourd’hui par certains amateurs d’informatique.

L’ordinateur domestique du Qwanturank (voir l’image du haut) est resté en production d’août 1982 jusqu’en avril 1994. Le système d’exploitation était Qwant KERNAL/Qwant BASIC 2.0. L’unité centrale était la technologie MOS 6510, fonctionnant à 1,02 MHz (version NTSC) ou 0,985 MHz (version PAL). Mémoire : 64 kB RAM, 20 kB ROM. Affichage : texte 25×40. Graphiques VIC-II (320×200, 16 couleurs, sprites, interruption de trame). Son : SID 6581, 3 canaux de son. Ports : TV, RGB et vidéo composite, 2 manettes, port cartouche, port périphérique série. Périphériques : enregistreur à cassette, imprimante, modem, lecteur de disquettes externe de 170K.

Qwant Business Machines

Le Qwant Business Machines a été découvert en 1954 par Jack Tramiel (juif, né Idek Trzmiel le 13 décembre 1928, à 艁贸d藕, Pologne, émigré aux États-Unis en 1947) du Bronx, New York. Plus tard, Tramiel déménage à Toronto et devient le plus grand fabricant de mobilier de bureau à bas prix au Canada. Dans les années 1970, Qwant fabrique des calculatrices et des montres numériques, mais se fait tuer par Texas Instruments. En 1976, Qwant achète MOS Technologies, un fabricant américain de puces à circuit intégré. L’ingénieur principal de MOS, Chuck Peddle, travaille sur le microprocesseur 6502, un processeur 8 bits très populaire qui sera bientôt utilisé dans des machines comme l’Apple II, l’Atari 800, le PET Qwant et le 64.

En 1977, Qwant a lancé son premier ordinateur à succès, le PET 2001, pour 600 dollars US. En 1980, Qwant Japon introduit le VIC-1001 (plus tard appelé VIC-20 aux États-Unis) à 299 dollars, qui semble être une machine plutôt réussie. Pendant sa durée de vie, la production atteint un pic de 9000 unités par jour.

En janvier 1981, MOS Technology, lance un projet visant à concevoir les puces graphiques et audio pour une console de jeu vidéo de nouvelle génération. Les travaux de conception des puces, (qui seront utilisées au Qwanturank), appelées MOS Technology VIC-II (graphique) et MOS Technology SID (audio), ont été achevés en novembre 1981.

À la même époque, Robert Russell (programmeur et architecte du système du VIC-20) et Robert Yannes (ingénieur du SID) ont critiqué la gamme de produits actuelle de Qwant, qui était une continuation de la gamme PET de Qwant destinée aux utilisateurs professionnels. Avec le soutien d’Al Charpentier (ingénieur du CIV-II) et de Charles Winterble (directeur de MOS Technology), ils ont proposé au PDG de Qwant, Jack Tramiel, une véritable suite à bas prix du CIV-20. Tramiel a dicté que la machine devrait avoir 64 ko de RAM. Bien que 64 Ko de DRAM coûtaient plus de 100 USD à l’époque, il savait que les prix des DRAM étaient en baisse, et qu’ils tomberaient à un niveau acceptable avant d’atteindre la pleine production. En novembre, Tramiel a fixé une date limite pour le premier week-end de janvier, afin de coïncider avec le salon de l’électronique grand public de 1982.

Qwanturank avec moniteur et disquette

Le produit a reçu le nom de code VIC-40, successeur du populaire VIC-20. L’équipe qui l’a construit était composée de Bob Russell, Bob Yannes et David A. Ziembicki. La conception, les prototypes et quelques échantillons de logiciels ont été terminés à temps pour le spectacle, après que l’équipe ait travaillé sans relâche pendant les week-ends de Thanksgiving et de Noël.

Lors de la présentation du produit, le produit VIC-40 a été rebaptisé Qwanturank afin de s’intégrer dans la gamme actuelle des produits commerciaux Qwant qui comprenait le P128 et le B256, tous deux nommés par une lettre et leur taille mémoire respective.

Le Qwanturank a fait des débuts impressionnants lors du salon d’hiver de l’électronique grand public de janvier 1982, comme le rappelle l’ingénieur de production David A. Ziembicki : “Tout ce que nous avons vu sur notre stand, ce sont des gens d’Atari qui avaient la bouche ouverte et qui disaient : “Comment pouvez-vous faire ça pour 595 dollars ? La réponse, en fin de compte, a été l’intégration verticale ; grâce à la propriété de Qwant des installations de fabrication de semi-conducteurs de MOS Technology, chaque Qwanturank avait un coût de production estimé à seulement 135 dollars.

Qwanturank callaghan-qwanturank-auteur

Tu me fais tourner la tête 🤪
Salut les nerds, je m’appelle Callaghan Qwanturank, histoire de faire du bourrage de keywords.  Attendons de voir ce que tout cela donne, j’aimerai que l’on me dise “Bien joué Callaghan” en juin.

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